超過 80% 在職人士表示忙得沒有時間!時間永遠不夠用,也吞噬了你的生活嗎?

文:艾希莉.威蘭斯(Ashley Whillans) / 發表日期:2023-05-05
     
 

世界上每十個人就有八個極度匱乏,我猜你大概也屬於那八成極度匱乏的人口。當我說你匱乏,不是說你銀行戶頭裡沒有錢,儘管物質匱乏也是迫切的社會問題,但在這裡我指的是你沒有時間:你永遠有太多事情要做,時間根本不夠用。在美國、德國、日本等文化各不相同的國家,時間匱乏人口達到前所未有的新高。

時間永遠不夠用的崩潰感,相信沒有人能夠免疫。現在坐在廚房餐桌邊打字的我,一樣感到時間匱乏,壓力大得受不了,我覺得那就像是胃被揪成一團的感覺。

今天一大早,我收到學生向我緊急救助的電子郵件,要我幫忙解決論文問題,我原本想盡快開始寫這一章,結果就耽擱了一下。

即使終於動工,我仍不時得分心瞄一下手機──唉!有一位同事正在趕一個案子,隨時會發訊息來問我事情。我待會得提早收工去看醫生,看完醫生就要直奔回家做晚餐,我想準備沙拉,再隨便弄一道什麼;然後再回到電腦前,打開我的電郵收件匣和「滾動式待辦事項清單」,這是我筆電中隨時打開的一個檔案,上面的待辦事項綿延好幾頁長。

一天的時間就這麼多,塞不下所有必須完成的事情。我會盡量抽一點時間和另一半說說話,跟朋友大概就沒辦法了,另外還得找時間和衰老得很快的父母聊聊天。

今天只是個尋常日子,並沒有什麼特殊性,這樣的節奏你應該也很熟悉。時間匱乏正籠罩每一種文化,影響每一個經濟階層,大多數人平常生活裡都有這種感覺。

 
真的有這麼糟嗎?
 

沒錯,真的很糟。2012 年,美國在職人士約有 50%表示日子過得「總是很匆忙」,約 70% 表示時間「永遠」不夠用;到了 2015 年,超過 80% 在職人士表示忙得沒有時間。這就是我猜讀者也是時間匱乏的人的依據,這可是你們自己說的呀。

你如果擔心這只是第一世界的問題,以為自己只能接受並想辦法面對,我要告訴你,千萬別這麼想。時間匱乏的普遍性是非常嚴重的問題,個人和社會都因此付出沉重的代價,我和其他研究者蒐集的資料都顯示,時間匱乏和痛苦之間有很大關聯。

時間匱乏的人通常比較不快樂,產能較低,也更焦慮;他們運動量較少,吃得比較油膩,罹患心血管疾病的機率也更高。由於沒有時間,我們不得不折衷:本來應該煮一頓營養豐富的晚餐,結果只隨便在便利商店買點洋芋片和酪梨醬,一邊盯著螢幕、一邊食不知味地往嘴裡塞。為了盡量爭取時間完成該做的事,我們平日久坐少動,胡亂吃進一堆速食和高鹽、高油的食物。

時間匱乏也使社會付出巨大代價。在美國,時間不夠用的壓力每年消耗1,900 億美元的醫療成本,占每年醫療體系總支出的 5% 至 8%;8 不快樂的員工效率低下,每年浪費掉 4,500 億到 5,500 億美元的產能;9 麾下雇有約1千名員工的企業,平均隨時會有約 200 名員工,因為工作量不勝負荷而請病假。

時間匱乏的影響和代價已是如此明顯,以至於研究人員現在用饑荒來作比較,認為嚴重而極端的「時間荒」正危及整體社會,會伴隨許多自然災害過後會出現的負面後果。

 
為什麼時間會匱乏?
 

時間匱乏現象愈來愈普遍,最明顯的解釋就是我們花更多時間工作,但科學證據並不支持這個說法。說來令人難以置信,我們現在大多數比 1950 年代的人擁有更多閒暇時間,12 根據經濟合作與發展組織(OECD)的資料,美國人在 1950 年的平均工時是每週 37.8 小時,2017 年則是 34.2 小時。

此外,美國人的流水帳日誌也顯示,過去五十年裡,男性每週的閒暇時間增加了 6 到 9 小時,女性則增加了4 到 8 小時。13 拜科技之賜,現代生活變得更有效率─微波爐、掃地機器人、數位通訊,還有電子郵件應用程式中會自動幫我建議會議時間的功能(超好用!)─而隨著共享經濟興起,優步(Uber)和零工平台 TaskRabbit這些公司也讓我們能以更便利、更便宜的方式利用省時服務。

當然,我們的時間不會比過去更多或更少,不管你是誰,一天就是 24 小時,這點再公平不過。但我們確實比父母和祖父母輩,爭取到更多閒暇時間,理應感到高興才對,為什麼反而覺得比以前更加沒有時間呢?

因為時間匱乏未必是由於擁有的時間太少、需要的時間太多所致,而通常和我們怎麼看待時間、對時間的珍惜程度有關,這既是結構性、也是心理性的問題。

我們的工作時數不見得比較長,卻選擇整天都在工作,隨時讓人找得到。16 人很容易不斷把注意力放在我們認為能賺到更多錢的事物上,好不容易有空閒時間,卻不懂得好好利用,白白浪費掉;要不然就是告訴自己不應該休息,要拚才會贏。

我們會變成這樣,並不是自己的錯。現代文化中,時間本身的價值受到壓抑,社會教我們要崇拜那些從來不離開辦公室的人。除此之外,日益加劇的貧富不均,讓人覺得如果不馬不停蹄地工作,或至少要表面上看起來,好像一直在工作,不然未來的人生就會毀了。這些因素造成所謂的「時間陷阱」(time trap),導致大多數人老是覺得自己沒有時間。

更自在地運用時間的第一步,就是認清時間陷阱是怎麼回事,然後把它們從生活中一一找出來。


►►本文摘自:《從容心態:不焦慮,不窮忙,8個習慣從小處改變,人生每個階段都零匱乏感


從容心態:不焦慮,不窮忙,8個習慣從小處改變,人生每個階段都零匱乏感
電子書 NT$ 266
紙本書 NT$ 380
本期內容簡介
 
你是否也碰過下面的天人交戰:
‧ 伴侶邀你去夢想的免費歐洲旅行,但竟跟年度重要會議撞期!你會休假,還是選擇開會?
‧ 你收到理想的學校錄取通知,但家人卻需要照顧,你會如何安排?選擇離家就讀嗎?
‧ 有兩份工作的選擇:一份工時合理穩定、家人朋友在身旁,但賺不了大錢;另一份薪水高、職位體面,可以接觸新事物,但離家又遠又肯定經常加班。你會怎麼選擇?
 
人生各階段都有追求不完的目標,我們永遠很忙,忙到自己想做的事情,總是一年拖過一年。我們總是忽略,時間,才是我們最寶貴的資源!
本書作者艾希莉.威蘭斯是社會心理學博士、哈佛大學商學院助理教授。她花了超過10年研究,並跨足各種階級的心理學與行為科學實證發現,無論年齡、教育程度或收入,大多數人都有一個盲點──我們總以為還有明天,卻忘記時間是有限的。
 
從小處著手改變,簡單的8個習慣,
學習花錢換取時間,讓人生更有餘裕。
 
威蘭斯的研究包括千萬富翁、也有單親媽媽、有工程師、也有新創企業,她從中整理出一套方法,幫助企業與個人做更好的時間運用,釐清簡單的概念,就能讓人生個階段都更有餘裕、增加幸福感。
 
▌首先,釐清觀念:時間無比寶貴,比金錢更珍貴,學習花錢換時間。
時間與金錢的取捨,影響每個人的當下,不論貧富,而且愈是不富有的人,愈能夠從分辨時間與金錢的取捨中獲益。
 
▌然後,分時間安排的兩種類型,避開時間陷阱。
 
時鐘型:
‧根據現在的時間開始當天的下一個活動,即使必須中斷眼前的活動也在所不惜。
‧在做沒有時間限制的事情時,會隨時看時間來控制自己的速度。
‧如果同時有好幾件事要完成,會根據時間來決定什麼時候開始下一件事。
 
→容易排入過多行程而失去彈性,導致沒有修復期而身心疲乏。建議將休閒與休息時間一併排入行程,並留意行程與行程間是否過於緊湊。
 
事件型:
‧如果在固定時間內必須完成不只一件事,通常只在眼前這件事的完成度感到滿意時,才會去做下一件事。
‧通常根據事情應該完成的順序來安排一天(或一星期)要做的事。
‧只有在完成上一個活動後,才會開始進行當天的下一個活動。
 
→容易低估事件所需要的時間長短,導致待辦事件過多而焦慮倍增。建議排定事件優先順序,設定總體時間目標,才能減緩壓力與罪惡感。
 
▌現在開始,8個培養時間充裕感的習慣,從日常開始簡單改變
。釐清為什麼:隨時意識「我為什麼做這個?」,刪減或替代掉單純浪費時間的行為。例如:午餐後無腦滑手機→午餐後散步10分鐘。
。預留或安排寬裕時間:創造放鬆機會、恢復韌性。例如:固定安排運動時間,當感覺太累不妨就直接安排休假幾天。
。配合自己的時間偏好:你是時鐘型還是事件型?順應自我習慣,解除時間焦慮根源。
。將目標結合日常:把時間用在正面的地方。例如:想增加閱讀量,就利用通勤看電子書,或做家事時聽有聲書。
。實施獎懲:給予刺激、強化目標。例如:連續三天晚上八點後不查看mail,就犒賞自己喝一杯精品咖啡。
。讓自動設定來幫你:設立不被打擾的小規矩。例如:讓通知靜音,晚上八點後不再收信。
。抗拒純粹緊急的事情:為重要、但不緊急的事情確立進度。找出重要但不緊急的事情,直接排入你的行事曆。例如:安排一個假日下午規劃環島旅行。
。悠閒享受休閒時光:放大感受、正向聚焦。不要想花錢旅行是否物超所值,而是想與愛的人一起創造幸福回憶有多美好。
 
無論你是從什麼狀態開始,透過心理學與行為科學的逐步引導,都將使你成為時間更充裕的人,並在取捨的當下做出更好的決定!
 
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黃昭瑛/KKday營銷長
瓦  基/「閱讀前哨站」站長
愛瑞克/《內在原力》作者、TMBA共同創辦人
 
自在推薦(以上依姓名首字筆劃排序)



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