把注意力拉回最在乎的地方

文:羅伯特.沃丁格, 馬克.修茲 / 發表日期:2023-07-16
     
Photo by Todd Steitle on Unsplash
 

我們在哈佛研究的訪談中,曾問參與者怎麼看待目前為止的人生,答案往往與時間的價值有關:「少擔心那些事情,多花時間和小孩、先生和父母相處。」或是,「真希望我有多花時間和太太在一起,就在我開始減少工作時,她就過世了。」

幾乎所有參與者都會憂慮「如何度過時間」。這種感受很常見。日常的流動會牽引著我們,讓我們感覺受其宰制,而不是主動塑造人生。有些參與者晚年時回顧生命,會遺憾:我和朋友見面的時間太少……我對孩子付出的關注不夠……我花了好多時間在做不重要的事情。

時間與注意力不是我們可以再補充的東西。時間與注意力就是我們的生命。正如哲學家西蒙.韋伊(Simone Weil)所說,「給予關注,是最稀有而純粹的慷慨。」禪師約翰·塔蘭特(John Tarrant)也曾寫道:「注意力,是愛最基本的形式。」

對我們最重要的人是誰,我是否有給予我們的關係和關係碰到的挑戰,應得的注意力?我們有沒有以對我們最重要的事情為優先,在分配時間時把它們挪到清單最前面?

你也許在想,說的容易,但你顯然不了解我的生活。我沒辦法像變魔術一樣把一天的時間變多。我把時間投入在工作上,讓我摯愛的家人填飽肚子,讓我的小孩有衣服穿去上學。我已經把時間用到極限了,我如何投入我沒有的時間?

好問題。對於我們擁有的時間,我們往往有兩種矛盾的感覺。一方面,我們感覺到「時間荒」,覺得每天的時間不夠用。另一方面,我們往往認為在未來某一天,我們會多出很多時間。所以我們總是會延後某些事,等以後有空時再做,例如探望父母、打電話給老朋友。我們心裡會想,「之後還有很多時間可以去做那件事。」

很多人告訴我們,自己忙於各種責任與義務,被壓得喘不過氣。隨著二十一世紀生活步調全速前進,我們能用的時間愈來愈少,壓力更大、也更不健康。然而,全球平均工時從二十世紀中期以來已大幅下降,現在的人工作其實相對沒那麼忙碌,然而我們依然覺得時間不夠用。為什麼?
 
活在除了當下以外的其他地方

我們兩人二十多年為了研究,每週都會通電話或視訊會議,這對我們來說都是忙碌工作中的喘息機會。我們會放鬆,放下戒備。而有時候,當我們終於能與彼此交談時,注意力會開始飄走,我們會開始恍神。

這種感覺你一定不陌生。生活很忙亂,總是有一百萬件待辦事項。當你與朋友或孩子有時間一起坐下來的時候,你對於這段關係的自在與信心,會讓你不需要全神貫注。這都是你認識的人。你們有固定的行程,互動起來很熟悉,也許沒什麼特別新奇的事好分享,於是你的心思開始飄走了。就算生活沒有被憂慮與待辦事項淹沒,網路上也永遠有龐大的各種資訊在召喚我們。一天裡難得有片刻偷閒時間,我們就會馬上拿出手機了。

每個人都會發生這種事。研究指出,這是人類獨特的演化適應。思考過去與未來讓我們得以規劃和預期,並且在不同想法與經驗之間建立有創意的連結。但是,充滿各種刺激的現代環境可能讓我們的心智處於分心狀態太久,遠超過開始報酬遞減的程度。我們的心智不是在建立創意的連結,更像是在雜草間漫遊。
 

貓頭鷹與蜂鳥

神經科學近年發現,我們的心智一次無法做超過一件事。你也許感覺自己可以同時想很多件事,但其實你的心智是在這些事情之間切換。而這個過程代價高昂。從一個任務切換到另一個任務,會耗費精力和時間。這不僅是時間成本,也攸關我們注意力的品質。總是分心,我們就永遠無法體會到專注時的快樂和效率。反之,我們活在不斷重新校準的狀態。

人類意識並非如我們以為的敏捷。我們的大腦演化成比較像貓頭鷹,而不是蜂鳥:我們會先注意到某個東西,再把注意力轉向它,然後再聚焦。在如此高度的專注狀態,我們才真的擁有人類最獨特且強大的心智功能。專注在一件事情時,是我們最有思考力、創意和生產力的時候。

但是在二十一世紀處處是螢幕的環境,我們又大又笨拙的心智貓頭鷹卻被當成蜂鳥般對待,最終徒勞地在不同事物間穿梭。如此日復一日,我們漸漸習慣了這個其實一點都不自然、甚至會引發焦慮的模式,心智也得不到養分。

哪一隻貓頭鷹感覺比較忙?專注於雪地裡一隻老鼠聲響的貓頭鷹,還是嘗試從一千朵花裡面吸取花蜜的貓頭鷹?到最後,哪一隻貓頭鷹獲得的養分比較多?
 

►►本文摘自:《美好人生:史上最長期的哈佛跨世代幸福研究,解答影響一生最重要的關鍵


美好人生:史上最長期的哈佛跨世代幸福研究,解答影響一生最重要的關鍵
電子書 NT$ 364
紙本書 NT$ 520
本期內容簡介
★亞馬遜編輯精選最佳非文學、分類榜TOP1  ★TED Talk TOP10
★國際媒體重磅推薦:《紐約時報》、《華盛頓郵報》、《時代雜誌》、《波士頓環球報》、《衛報》、Kirkus、TODAY、CNN、CNBC、NPR、《哈佛商業評論》、《哈佛校報》(Harvard Gazette)、《哈佛深紅報》(Harvard Crimson
 
我們最不擅長的,就是經營自己的人生。
每個人都充滿矛盾又極為複雜,在追求滿足的路上,經常誤入歧途,僅靠自己的閱歷,摸索不出人生的全貌。
哈佛成人發展研究是最著名的跨世代幸福研究,從1938年開始,橫跨三個世代、持續近百年,研究躋身贏者圈的哈佛菁英,也追蹤波士頓貧民區的弱勢人生,連美國前總統甘迺迪也是研究個案,是史上歷時最久的龐大人類境況研究。
研究記錄參與者從兒時煩惱、初戀、一路上做的選擇,直到生命最終的時光,翻閱每個研究檔案,就像快轉人生,窺見未經剪輯、也不受回憶扭曲的真實人生經歷。
 
人生充滿轉折,上千個真實的人生境遇,揭露影響一生的重要關鍵。
本書作者沃丁格博士與修茲博士,是哈佛研究第四任主持人。兩人從這涵蓋過千人、持續近百年的研究中,得出意想不到的結論:贏在起跑點不是成功人生的保證,童年經驗、個性、出身,都不能決定幸福,最能確保一生品質的,只有最重要的一件事,就是培養正向的人際關係,這是風雨人生的溫暖保護
 
沒有人的命運被刻在石頭上。人生是沙地上的畫,現在改變,就畫出美好。
我們一生中最重要的身份、行為、與經驗,都與人際關係緊密相關。但人際關係既麻煩、捉摸不定、更難以掌控,我們很容易選擇與人保持距離、靠自己就好,或者認為自己的人際關係已經沒救了、一切都太遲了。
兩位作者在書中深入挖掘不同的關係類型,包括哪些事對於長期親密關係很重要、早期家庭經驗對身心的影響以及我們可以如何應對、職場上常被忽略的人際交流機會,以及各式各樣的友誼可以帶來哪些驚人的好處。書中也分享許多研究洞見與方法,面對人生中的各種關係,我們都有能力促成正向改變。
 
親密關係——最懂我們的人,也是能傷我們最重的人。伴侶是我們人際宇宙的核心角色,與另一半的關係也會連帶影響生活的其他領域。如何面對親密關係中的挑戰,體會愛人與被愛的喜悅?
家人之間——家對有些人來說是溫暖,有些人是疏離,對多數人而言,是一言難盡。家人是我們認識最久、關係最複雜、往往也是最難和解的人。如何在人生的旅程上不斷調適與家人的關係?
工作夥伴——職場上的關係很重要、卻也充滿風險,我們為了自保,時常選擇寂寞。現實是,人生大半都在工作,職場上的關係比我們想像的更直接影響生活品質。跟同事真的可以交心嗎?
 
美好人生,不在功成名就、財富自由之後的遙遠未來;
美好人生就在當下,從此刻到往後的每一天,珍惜與守護人生路上每一段重要的際遇。
 
「沃丁格與修茲帶我們追尋人生最重要的追求:有意義的人際關係。結合了超過八十年仍持續進行中的幸福研究,以及充滿情感的故事,證明了古老的智慧千真萬確──美好的人生來自於好的人際關係。」──傑.謝帝(Jay Shetty),暢銷書《僧人心態》作者及《On Purpose》podcast主持人
「在這個已經充斥著各種人生建議的現在,修茲與沃丁格仍獨樹一格。他們從史上最完整的成人發展研究中得出洞見,告訴我們何謂美好的一生。」──安琪拉.達克沃斯(Angela Duckworth),暢銷書《恆毅力》作者,賓州大學教授暨Character Lab共同創辦者
「想知道美好人生的祕密?沃丁格與修茲給出了解答。源自於史上最長期的人生研究,這本書除了告訴我們誰過得幸福、誰不快樂,更歸納出背後原因,以及你能如何將這些洞見應用於改變自己的人生,從今天開始。」──亞瑟.布魯克斯(Arthur C. Brooks),暢銷書《重啟人生》作者,哈佛甘迺迪學院暨哈佛商學院教授
「沃丁格與修茲是世界級的專家,告訴我們真正賦予人生意義的、那些反直覺的事物。在世界面臨前所未有的不快樂與寂寞危機之下,這本書提供了迫切的解方。」──蘿芮.桑托斯(Laurie Santos),耶魯大學心理學教授,《The Happiness Lab》podcast主持人
「這本充滿洞見、精采好讀、研究嚴謹的書,解答了關於幸福的祕密,提醒我們美好人生的祕訣其實早就近在眼前。」──丹尼爾.吉伯特(Daniel Gilbert),暢銷作者
「沃丁格與修茲寫了一本關於如何活得精采,非常重要──或許是最重要的著作。以研究為基礎,充滿可以馬上行動的建言,這本書會拓展你的大腦,豐富你的心靈。」──丹尼爾.品克(Daniel H. Pink),暢銷作者
「得知沃丁格與修茲要將哈佛研究得出的洞見寫成書,我非常興奮。多年來我不斷在全世界推薦他們的研究與沃丁格的TED演講,現在也等不及要推薦這本新作。這本書寫得淺顯好讀、引人入勝,而且有深厚的研究基礎,是一本能夠改變千萬人生命的重要佳作。」──塔爾.班夏哈(Tal Ben-Shahar),暢銷書《更快樂的選擇》作者



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